Ernährung

Agavennektar: Gesunder “natürlicher” Süßstoff oder All Hype?

Zu diesem Zeitpunkt wissen wir alle, dass Zucker und Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt schlecht für uns sind, aber wenn es um die Produkte in den Regalen von Naturkostläden geht, kann es etwas unscharf werden. Insbesondere Agavennektar ist ein Süßstoff, der oft als gesunde Alternative zu raffiniertem Zucker angepriesen wird. Untersuchungen zeigen jedoch, dass die Wahrheit über Agavensirup möglicherweise nicht so süß ist, wie es scheint.

Ist Agave also besser als Zucker oder Honig, oder sind die angeblichen gesundheitlichen Vorteile von Agave kaum mehr als Hype? Lassen Sie uns genauer untersuchen, wie sich dieser „ natürliche Süßstoff “ auf Ihre Gesundheit auswirken kann.

Was ist Agavennektar?

Agave (ausgesprochen ‘uh-GAH-vay’) wird hauptsächlich in Mexiko hergestellt und ist ein Sirup, der aus der blauen Agavenpflanze hergestellt wird. Die Pflanze ist unter ihrem wissenschaftlichen Namen als  Agave tequiliana bekannt. Es ist ungefähr 1,5-mal süßer als normaler Zucker und enthält ungefähr 60 Kalorien pro Esslöffel, was sogar mehr als die gleiche Menge an Haushaltszucker ist.

Obwohl die Agavenhersteller noch kalorienreicher sind, vermarkten sie direkt an Diabetiker, da der glykämische Index angeblich niedriger  ist. Die glykämische Belastung ist ein Maß dafür, wie stark bestimmte Lebensmittel den Blutzuckerspiegel beeinflussen können. Dies liegt daran, dass blauer Agavennektar eher hohe Mengen an Fructose als an Glucose enthält. Fruktose erhöht den Blutzuckerspiegel nicht im gleichen Maße wie normaler Zucker.

Beachten Sie jedoch, dass der glykämische Index nur ein Faktor ist, der bei der Bewertung der möglichen Auswirkungen bestimmter Süßstoffe auf die Gesundheit berücksichtigt werden muss. Obwohl der Agavensüßstoff den Blutzuckerspiegel möglicherweise nicht so stark erhöht wie der Haushaltszucker, gibt es einige andere echte Bedenken im Zusammenhang mit Agavennektar, die berücksichtigt werden sollten.

Nährwertangaben

Agavennektar ist reich an Kalorien, Kohlenhydraten und Zucker, mit ungefähr 21 Kalorien pro Teelöffel oder ungefähr 60 Kalorien pro Esslöffel. Es enthält etwa 85 Prozent Fructose, eine Art einfachen Zuckers, der in vielen Pflanzenarten vorkommt. Im Gegensatz zu der in Früchten natürlich vorkommenden Fruktose enthält Agave jedoch eine hochkonzentrierte Menge an Fruktose und es fehlen andere wichtige Nährstoffe, einschließlich Ballaststoffe, Proteine, Vitamine und Mineralien.

Trotz des niedrigen glykämischen Index von Agavensirup ist es nicht für Paleo- Keto- oder kohlenhydratarme Diäten geeignet. Dies liegt daran, dass es eine gute Menge an Kohlenhydraten und Zucker enthält, mit fünf Gramm in jedem Teelöffel. Während dies nicht nach viel klingt, kann es sich schnell aufbauen und dazu führen, dass Ihre Kalorien- und Kohlenhydrataufnahme in die Höhe schnellen kann.

Ist Agavennektar gut für Sie?

Extrakte aus der Agavenpflanze enthalten in ihrer natürlichen Form starke antioxidative und entzündungshemmende Eigenschaften. Keines dieser nützlichen Elemente ist jedoch in der hochverarbeiteten Agave enthalten, die in den Supermarktregalen zu finden ist. Aus diesem Grund sind sich die meisten Experten für natürliche Gesundheit einig, dass Agavensirup nicht alles ist, worauf es ankommt.

Wie bereits erwähnt, besteht einer der größten Vorteile von Agavennektar darin, dass er nur minimale Auswirkungen auf den Blutzucker- und Insulinspiegel hat. Beispielsweise zeigten Mäuse, die Agavennektar konsumierten , gemäß einem im Journal of Medicinal Food  veröffentlichten  Tiermodell eine geringere Gewichtszunahme und verringerten Insulin- und Blutzuckerspiegel als Mäuse, die normalen Zucker konsumierten.

Einige behaupten, dass es auch gesundheitliche Vorteile für Agavennektar für die Haut gibt, und dass es aufgrund seiner angeblichen hautberuhigenden Eigenschaften häufig Gesichtsmasken und Kosmetika zugesetzt wird. Beachten Sie jedoch, dass es nur begrenzte Forschungsergebnisse gibt, in denen die potenziellen Vorteile von Agavennektar für die Haut bewertet werden. Die meisten Vorteile beruhen allein auf Einzelfällen.

Das heißt, es gibt viele Gesundheitsrisiken für Agavennektar, die ebenfalls berücksichtigt werden müssen. Erstens ist Agavensirup reich an Fruktose, einer Art Süßstoff, der unglaublich gesundheitsschädlich sein kann. Im Gegensatz zu Glukose, die leicht verdaulich und im gesamten Körper metabolisiert werden kann, kann Fruktose nur von der Leber verarbeitet werden. Wenn Sie große Mengen an Fructose aus Zutaten wie Agavennektar essen, wird diese von der Leber in Fett umgewandelt, wodurch der Triglyceridspiegel erhöht und das Risiko einer Fettlebererkrankung erhöht wird.

Obwohl es den kurzfristigen Blutzucker- und Insulinspiegel möglicherweise nicht erhöht, kann es außerdem zu langfristigen Veränderungen des Blutzuckers sowie der Insulinresistenz beitragen. Insulinresistenz ist eine Erkrankung, die die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigt, Insulin vom Blutkreislauf zu den Zellen zu transportieren, wo es als Brennstoff verwendet werden kann. Darüber hinaus wurde ein erhöhter Fructose-Konsum auch mit hohem Blutdruck und Cholesterinspiegel sowie einer erhöhten Bauchfett- und Gewichtszunahme in Verbindung gebracht, was sich langfristig nachteilig auf die Gesundheit auswirken kann.

Verwendung in der traditionellen Medizin

Nach der alten mexikanischen Volksmedizin wurde angenommen, dass die Agavenpflanze starke medizinische Eigenschaften besitzt, die helfen könnten, eine Vielzahl verschiedener Krankheiten zu heilen. Tatsächlich sollen die Blätter, Wurzeln, der Saft und der Saft der Pflanze aufgrund ihrer entzündungshemmenden, antiseptischen Eigenschaften als natürliche Heilmittel gegen Erkrankungen wie Gelbsucht, Verstopfung und Infektionen wirken.

Agave wurde auch topisch angewendet, um die Haut zu beruhigen, Reizungen zu reduzieren und Zahnschmerzen zu behandeln. In einigen Formen der traditionellen Medizin wurde sogar angenommen, dass es Schlangenbisse aufgrund seiner starken Heilwirkung heilt.

Agavennektar vs. Zucker vs. Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt

Agavennektar wird oft als nützlicher Ersatz für ungesunde Produkte mit hohem Zuckergehalt angepriesen, die aus Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt oder raffiniertem Zucker hergestellt werden. Wenn es darauf ankommt, gibt es jedoch nicht allzu viele Unterschiede zwischen den drei.

Beim Vergleich von Agavennektar mit Zucker liegt der größte Unterschied in der chemischen Zusammensetzung. Im Gegensatz zu Zucker wird Agavennektar hauptsächlich aus Fructose hergestellt. Dies bedeutet, dass der kurzfristige Blutzuckerspiegel nicht so schnell ansteigt wie die im Haushaltszucker enthaltene Glukose. Auf lange Sicht kann eine Übertreibung des Agavennektars jedoch wie normaler Zucker immer noch zu Insulinresistenz, metabolischem Syndrom, Fettlebererkrankungen und Gewichtszunahme führen.

Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt ist andererseits eine Zutat, die häufig Limonaden und anderen zuckerhaltigen Getränken zugesetzt wird. Interessanterweise enthält Agave tatsächlich mehr Fructose als Maissirup mit hohem Fructosegehalt. Während Maissirup mit hohem Fructosegehalt typischerweise zu etwa 55 Prozent aus Fructose besteht, erreicht Agavensirup satte 85 Prozent Fructose, was ihn noch schädlicher macht als diese übliche verarbeitete Zutat.

Agave gegen Honig gegen Stevia

Agavennektar, Honig und Stevia sind einige der beliebtesten natürlichen Süßstoffe auf dem heutigen Markt. Sie werden häufig von Personen verwendet, die ihre Gesundheit verbessern und den Blutzuckerspiegel senken möchten. Wie genau vergleichen sich diese drei Süßstoffe?

Der Hauptunterschied zwischen Agavennektar und Honig besteht darin, dass sie jeweils unterschiedliche Zuckersorten in unterschiedlichen Verhältnissen enthalten. Agave besteht zu etwa 85 Prozent aus Fructose, während Honig zu etwa der Hälfte aus Glucose und zur Hälfte aus Fructose besteht. Während ein einzelner Esslöffel fast die gleiche Menge an Honigkalorien enthält wie ein Esslöffel Agavennektar, wirkt sich der hohe Gehalt an Fruktose auf andere Aspekte der Gesundheit aus. Ist Agavennektar also besser als Honig? Nicht ganz. Während stark verarbeiteter Agavennektar in Bezug auf die Ernährung wenig auf den Tisch bringt, ist roher Honig reich an Antioxidantien und wurde mit mehreren beeindruckenden gesundheitlichen Vorteilen in Verbindung gebracht.

In der Zwischenzeit wird  Stevia- Süßstoff aus den Blättern von  Stevia rebaudiana gewonnen, einer in Brasilien und Paraguay heimischen Pflanzenart. Reiner Stevia-Blattextrakt ist kalorienfrei und hat eine glykämische Belastung von Null. Das heißt, es hat keinen Einfluss auf den Blutzucker- oder Insulinspiegel. Es ist jedoch wichtig, Stevia-Zucker mit grünen Blättern gegenüber anderen Formen auszuwählen, da dies die am wenigsten verarbeitete Form von Stevia-Extrakt ist, die die maximale Menge an gesundheitsfördernden Eigenschaften beibehält.

Anwendung (plus gesündere Agavenersatzstoffe)

Sie fragen sich, wo Sie Agavennektar kaufen können? Es ist in den meisten Lebensmittelgeschäften erhältlich und befindet sich im Backgang in der Nähe anderer Süßstoffe wie Honig und Sirup. Wenn Sie sich für die Verwendung von Agave entscheiden, können Sie diese problemlos gegen Zucker eintauschen, um Ihre Lieblingsrezepte wie Backwaren und Heißgetränke zu würzen.

Es gibt jedoch viele andere Alternativen zu Agavennektar, die gesünder als Weißzucker sind und mit weitaus weniger nachteiligen Auswirkungen auf die Gesundheit verbunden sind. Was ist der gesündeste Zuckerersatz ? Hier sind einige der besten Optionen für den Ersatz von Agavennektar:

  • Roher Honig: Roher Honig liefert nicht nur eine kleine Menge mehrerer Mikronährstoffe und Antioxidantien, sondern ist auch mit einer Reihe starker gesundheitlicher Vorteile verbunden. Insbesondere wurde gezeigt, dass es den Cholesterin- und Triglyceridspiegel senkt, was dazu beitragen könnte, das Risiko von Herzerkrankungen zu verringern.
  • Stevia:  Stevia ist ein hervorragender Zuckerersatz, weil es von Natur aus kalorienfrei ist und eine glykämische Belastung von Null aufweist. Einer Überprüfung zufolge kann Stevia auch den Gewichtsverlust fördern, Karies verhindern und den Blutzuckerspiegel stabilisieren.
  • Datteln: Datteln, einschließlich Medjool-Datteln, sind natürliche Süßstoffe mit hohem Ballaststoffgehalt, die die Zuckeraufnahme verlangsamen, um den Blutzuckerspiegel konstant zu halten. Datteln sind auch reich an mehreren wichtigen Mikronährstoffen, einschließlich Kupfer, Magnesium und Mangan.

Geschichte / Fakten

Agavennektar wird aus Agave americana  oder  Agave tequiliana hergestellt, der gleichen blauen Agavenpflanze, die für die Herstellung von Tequila kultiviert wird. Die Pflanze wird sieben bis 14 Jahre lang angebaut, bevor die Blätter abgeschnitten und der Saft aus dem Kern extrahiert werden. Der Saft wird dann gefiltert und erhitzt, wodurch die Verbindungen in einfache Zucker, sogenannte Fructane, zerlegt werden. Der Saft wird dann konzentriert, um einen Sirup zu bilden, dessen Farbe je nach Verarbeitungsgrad variieren kann.

Es wird normalerweise entweder in hellen, bernsteinfarbenen, dunklen oder rohen Sorten verkauft, von denen jede leichte Geschmacksunterschiede aufweist. Dunkle Sirupe haben einen stärkeren, intensiveren Geschmack und können in Desserts oder als süßes Topping für Pfannkuchen und Waffeln verwendet werden. In der Zwischenzeit ist leichter Sirup viel milder und eignet sich besser für delikate Gerichte. Es wird oft verwendet, um den Geschmack von heißen Getränken wie Kaffee oder Tee sowie Obst, Gelees, Marmeladen und Backwaren zu verbessern.

Bei richtiger Lagerung kann ungeöffneter Agavennektar weit über ein Jahr halten. Es sollte versiegelt und bei Raumtemperatur gelagert werden, um die Haltbarkeit zu maximieren.

Risiken und Nebenwirkungen

Agavennektar wird nicht für Personen mit Fructan-Intoleranz empfohlen. Fructan-Intoleranz ist eine Erkrankung, die Probleme wie Blähungen, Gas, Magenschmerzen und Durchfall verursachen kann, wenn Lebensmittel mit hohem Fructan-Gehalt konsumiert werden. Für diese Personen wird empfohlen, den Verzehr von Fructan-reichen Lebensmitteln wie Artischocken, Zwiebeln, Lauch, Nektarinen, Bananen, Linsen und Agavennektar zu begrenzen, um Nebenwirkungen zu verringern.

Obwohl Agavennektar möglicherweise nur einen minimalen Einfluss auf den Blutzuckerspiegel hat, ist er dennoch reich an Kalorien, Kohlenhydraten und Zucker. Aus diesem Grund ist es wichtig, die Aufnahme in Maßen zu halten, um nachteilige Auswirkungen auf die Gesundheit zu vermeiden. Agavennektar ist auch nicht für Personen geeignet, die eine Paleo- Low-Carb- oder Keto-Diät einhalten.

Abschließende Gedanken

  • Was ist Agavennektar? Agave ist eine Sirupart, die aus der Agavenpflanze hergestellt wird. Diese Pflanzenart wird hauptsächlich in Mexiko hergestellt.
  • Agavensirup wird oft als bessere Alternative zu raffiniertem Zucker vermarktet, da er hauptsächlich aus Fructose besteht, die den kurzfristigen Blutzuckerspiegel nicht im gleichen Maße erhöht wie Glucose.
  • Agavensirup ist jedoch immer noch reich an Zucker, Kohlenhydraten und Kalorien. Es ist auch sehr hoch in Fructose, die mit einer Reihe von negativen Auswirkungen auf die Gesundheit in Verbindung gebracht wurde, einschließlich Insulinresistenz, Fettleberkrankheit, metabolisches Syndrom und vieles mehr.
  • Daher ist es am besten, den Verbrauch von Agavennektar zu begrenzen und sich für andere natürliche Süßstoffe wie rohen Honig, Datteln oder Stevia als Teil einer gesunden, ausgewogenen Ernährung zu entscheiden.