Medizin

Sehbehindert: Augmented-Reality-Brille bald

Sie würden es Sehbehinderten ermöglichen, die Elemente auf ihrem Weg besser zu erkennen, und würden ihr Leben erheblich verändern. Dies ist das Gerät, das die Universität Oxford entwickelt.

Helfen uns Wissenschaft und Technologie nicht, unser Leben zu verbessern? Ein Team der Universität Oxford (England) ist davon überzeugt und arbeitet an einer einfachen Brille, die das Leben sehbehinderter Menschen erheblich erleichtern würde.

Ein Team unter der Leitung von Dr. Stephen Hicks, Direktor des auf Neurowissenschaften und visuelle Prothetik spezialisierten Labors, hat eine Brille mit zwei Kameras, einen Bildschirm mit leuchtenden Figuren auf die Innenseite der Brille und einen kleinen Computer entwickelt, der das Bild verarbeitet dazwischen alle an ein Gerät angeschlossen, das klein genug ist, um in eine Tasche zu passen. Praktischer als ein Stock oder ein Blindenhund, können Sehbehinderte besser erkennen, was sich vor ihnen befindet.

140 Millionen Menschen auf der Welt sind sehbehindert, legal blind (Sehschärfe weniger als 1/20) oder sehbehindert (Sehschärfe weniger als 3/10 oder Sichtfeld auf weniger als 10% reduziert). Nur 5% von ihnen verfügen über Geräte, die ihnen das Leben erleichtern, hauptsächlich elektronische Lupen oder Textleser. Viele Labors arbeiten jedoch an anspruchsvolleren Geräten.

Autonomie wiedererlangt

Und das Ergebnis ist schlüssig. Nach den bereits durchgeführten Tests bestehen die Menschen vor allem auf der Wiedererlangung der Autonomie. Lyn Oliver, 70, mit Retinitis pigmentosa und sehr eingeschränktem Sehvermögen, konnte ihre Umgebung nicht beschreiben: “Mit der Brille kann ich unter Umgehung der Tische den Weg zur Tür finden, um auszusteigen”, sagte sie der BBC, einer Britin Nachrichtensender. “Ich kann die Treppe finden und wissen, wann sie endet.” Dr. Hicks fügt hinzu, dass “sie zum ersten Mal einige Details von Gesichtern und ihren eigenen Händen sehen können. Oder ihren Hund!”

In Frankreich entwickelt Essilor in Zusammenarbeit mit dem Institut de la Vision einen ähnlichen, persönlicheren und interaktiveren Prototyp, der die optische Korrektur mit einem Augmented-Reality-Gerät kombiniert. Abhängig von den damit verbundenen Augenkrankheiten und Pathologien passt sich das Gerät an: Der Benutzer kann den Teil des Bildschirms auswählen, auf den er das Bild projizieren möchte, um es an die weniger verschlechterten Augenbereiche anzupassen. Er kann den Kontrast ändern, im Negativ projizieren, zoomen und auf all diese Parameter reagieren, um das Bild zu erhalten, das für sein Handicap am besten geeignet ist.

Vor 2015 sollten sehbehinderten Menschen rund 100 Gläser für eine Phase größerer Tests gegeben werden. Das Oxford-Team hofft, das Produkt in weniger als zwei Jahren vermarkten zu können. Wenn die Entwicklung der Prototypen abgeschlossen ist, sollte die Brille zum Preis eines Smartphones erhältlich sein.